natrium glutamat

Apa itu natrium glutamat?

Apakah anda pernah mendengar bahan kimia yang satu ini? Natrium glutamat?

Mungkin bagi sebagian dari kita belum mendengarnya. Tetapi tahukah anda bahwa sebenarnya bahan kimia ini sangat dekat dengan kehidupan kita sehari-hari.

Natrium glutamat adalah nama lain dari MSG atau monosodium glutamat, yaitu penyedap atau penguat rasa yang banyak kita temukan pada makanan, khususnya di negara yang berada di benua Asia, seperti Indonesia.

Natrium glutamat adalah bahan aditif makanan yang sangat umum, yang dihasilkan dari asam glutamat, yaitu asam amino non-esential.

Rumus kimia natrium glutamat adalah C5H8NO4Na, dengan CAS no 142-47-2.

Bahan kimia ini pertama kali ditemukan oleh kimiawan asal negeri Jepang yang bernama Ikeda Kikunae.

Di alam, natrium banyak terkandung pada buah tomat dan keju parmesan. Sementara itu, pada skala industri, ia diproduksi melalui proses fermentasi molase dan garam amonium.

Kegunaan Natrium Glutamat

Selain digunakan sebagai bahan aditif makanan, natrium glutamat juga memiliki kegunaan lainnya, diantaranya:

  • memperkuat rasa pada tembakau
  • pengobatan pada kasus koma

Apakah Natrium Glutamat Berbahaya Bagi Kesehatan?

Pertanyaan di atas memang menjadi topik yang selalu hangat dibicarakan. Apalagi hampir semua makanan olahan menggunakan natrium glutamat atau MSG.

Efeknya pada kesehatan mulai dari obesitas atau kegemukan, asma sampai migrain adalah yang paling sering dibahas.

Terlepas dari itu semua, apa yang dirilis oleh Food Science Journal bisa menjelaskannya kepada anda secara ilmiah, apakah sodium glutamat itu berbahaya atau tidak.

Sementara itu, menurut Food Drug Association (FDA) Amerika Serikat, bahan kimia yang satu ini dikelompokkan ke dalam kategori aman, atau “generally recognized as safe“.

Produksi dan Konsumsi Dunia

Dari sisi konsumsi, China adalah negara konsumen terbesar dari bahan penguat rasa ini.

Ini mudah kita maklumi karena hampir semua makanan olahan di negara tersebut menggunakannya sebagai penguat rasa.

Selain China, negara-negara Asia lain seperti Jepang, Korea, Vietnam dan Indonesia menjadi negara konsumen terbesar pula.

Sementara itu, produsen-produsen terbesar natrium glutamat dunia antara lain:

  • Meihua Biological Technology
  • Ningxia EPPEN Company
  • Henan Lotus Gourmet Powder
  • Shandong Qilu Group Company
  • Shandong Xinle Bioengineering
  • Fujian Wuyi MSG Company
  • Ajinomoto Group Company
  • Great American Spice Company
  • McCormick & Company
  • Fufeng Group Company

Menurut data yang dirilis oleh Business Wire, tahun 2014 lalu produksi dunia mencapai angka 3.2 juta ton.